Τρίτη, 26 Μαρτίου 2013

Καρότο: Ένα «θαυματουργό φάρμακο» της φύσης


Η υγεία των οστών μας, των δοντιών, των ματιών και του δέρματος, είναι μερικοί μόνο από τους λόγους που μας ωθούν σε μια πιο συχνή κατανάλωση σε καρότα. Το καρότο μπορεί να βοηθήσει στην οικοδόμηση και τη διατήρηση της υγείας σε βρέφη, παιδιά και ενήλικες, αφού καταναλώνοντάς το, ακόμα και στη μορφή χυμού, ενισχύουμε τον οργανισμό μας σε βιταμίνη Α, η οποία με τη σειρά της βοηθά στην αντίσταση σε μολύνσεις.
Η βιταμίνη Α είναι ιδιαίτερα αναγκαία στη διατροφή των εγκύων για τη δημιουργία και τη διατήρηση της υγείας, τόσο της μητέρας όσο και της ανάπτυξης του παιδιού. Ένας φρέσκος χυμός καρότου θα πρέπει να συμπεριλαμβάνεται στη διατροφή όχι μόνο κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, αλλά και κατά τη διάρκεια της περιόδου θηλασμού.
Η μεγάλη περιεκτικότητα σε βιταμίνη Β στα καρότα λειτουργεί σαν αντιοξειδωτικό, που βοηθά το σώμα στην καταπολέμηση κυτταρικής βλάβης. Επίσης, επιβραδύνει τη γήρανση των κυττάρων, αλλά και άλλων αρνητικών επιπτώσεων που συνδέονται με τη γήρανση.
Τα καρότα επίσης είναι πλούσια πηγή Καλίου κι αυτό βοηθά στο να διατηρούνται τα υγιή επίπεδα του νατρίου στον οργανισμό και να μειώνονται έτσι τα αυξημένα επίπεδα της αρτηριακής πίεσης. Μία άλλη ευεργετική για τον οργανισμό ιδιότητα του καρότου είναι η αντιοξειδωτική του δράση. Λόγω της αντιοξειδωτικής ουσίας φαλκαρινόλης, μειώνεται ο κίνδυνος προσβολής από καρκίνο του παχέος εντέρου, ενώ παράλληλα ενισχύεται η υγεία ολόκληρου του εντερικού συστήματος.
Είναι ωστόσο γνωστό πως πολλοί αθλητές, που έχουν στόχο τη μυϊκή ενδυνάμωση, προσθέτουν στη διατροφή τους καρότα, λόγω του ότι προστατεύουν τον μυϊκό ιστό και σε συνδυασμό με τις αντιοξειδωτικές ιδιότητές του προσφέρεται πλήρης «καθαρισμός» του οργανισμού.
Λόγω της περιεκτικότητάς τους σε φυτικές ίνες, τα καρότα μπορούν να μειώσουν τη χοληστερόλη, αφού δεσμεύουν την «κακιά» μορφή χοληστερόλης, LDL, και αυξάνουν τα επίπεδα της «καλής» χοληστερόλης, συμβάλλοντας με αυτόν τον τρόπο στη μείωση των θρόμβων του αίματος, αλλά και στην πρόσληψη των καρδιακών παθήσεων.
Τα καρότα επίσης είναι πλούσια σε καροτενοειδή, τις χρωστικές δηλαδή ουσίες που χαρίζουν το χρώμα στα λαχανικά και τις οποίες το σώμα μπορεί να χρησιμοποιήσει για να βοηθήσει στη ρύθμιση του σακχάρου στο αίμα. Ωστόσο, επειδή τα καρότα έχουν υψηλό γλυκαιμικό δείκτη και μπορούν να αυξήσουν τα επίπεδα του σακχάρου στο αίμα, καλό θα είναι οι διαβητικοί να τα καταναλώνουν με μέτρο και μετά από συμβουλή του γιατρού τους.

Θερμίδες Καρότου
Καρότα ωμά (1 κιλό) 330 θερμίδες
Καρότα σαλάτα ωμά με 1 κ.σ. λαδολέμονο 176 θερμίδες
Καρότα χυμός 45 θερμίδες
Καρότα ωμά (1 καρότο) 10 θερμίδες

Κέικ καρότου

Το Φεβρουάριο στη Φιλαδέλφεια της Αμερικής γιορτάζεται η «Εθνική ημέρα κέικ καρότου». Υπάρχουν αρκετές συνταγές για κέικ καρότου και αρκετές παραλλαγές, κι αυτό οφείλεται στο ότι το Μεσαίωνα που η ζάχαρη και οι γλυκαντικές ουσίες ήταν ακριβές, το καρότο κυριαρχούσε στα γλυκά λόγω της φυσικής γλυκιάς του γεύσης. Η γεύση του είναι εξαιρετική και η διαδικασία προετοιμασίας και εκτέλεσης της συνταγής είναι πολύ απλή.

Υλικά
1 ½ φλιτζάνι αλεύρι που φουσκώνει μόνο του
1 κ.σ. μπέικιν πάουντερ
1 φλιτζάνι (200 ml) ελαιόλαδο
1 κ.γ. μαγειρική σόδα
2 φλιτζάνια ζάχαρη (προτιμήστε μαύρη ζάχαρη)
4 αυγά
1 κ.γ. κανέλα σε σκόνη
500 γρ. καρότα τριμμένα
2/3 φλιτζανιού καρύδια
Λίγο βούτυρο για τη φόρμα ψησίματος
Ελάχιστο αλάτι

Για το γλάσο*

200 γρ. τυρί μασκαρπόνε ή τυρί κρέμα Φιλαδέλφεια
180 γρ. βούτυρο
1 ½ φλιτζάνι ζάχαρη άχνη
1 κουτάκι σκόνη βανίλιας


*Μπορείτε να αποφύγετε να φτιάξετε το δικό σας γλάσο, αγοράζοντας έτοιμο με γεύση βανίλιας από αλυσίδα καταστημάτων τροφίμων.

Εκτέλεση
Προθερμαίνετε το φούρνο στους 180 βαθμούς. Σε ένα μπολ ανακατεύετε το αλεύρι, το μπέικιν πάουντερ, τη σόδα, την κανέλλα και λίγο αλάτι.

Σε ένα δεύτερο μπολ χτυπάτε στο μίξερ, τα αυγά με τη ζάχαρη μέχρι το μίγμα να αφρατέψει και να απρίσει. Προσθέτετε το ελαιόλαδο και συνεχίζετε το ανακάτεμα. Στη συνέχεια το ανακατεύετε σταδιακά με το μίγμα αλευριού, μέχρι το μίγμα σας να γίνει ομοιογενές. Όταν το ετοιμάσετε, προσθέστε τα καρύδια και ανακατέψτε πάλι.

Αφού βουτυρώσετε τη φόρμα ψησίματος, ρίχνετε εκεί το μίγμα σας και το ψήνετε για 50 έως 60 λεπτά μέχρι να φουσκώσει. Όταν το βγάλετε από το φούρνο το αφήνετε να κρυώσει για 5 λεπτά και το βγάζετε από τη φόρμα.

Όσο κρυώνει το κέικ εσείς προετοιμάζετε το γλάσο. Χτυπάτε στο μίξερ τη ζάχαρη άχνη με το βούτυρο μέχρι να γίνει αφράτο. Προσθέστε έπειτα το μασκαρπόνε ή το τυρί φιλαδέλφεια, τη σκόνη βανίλιας και ανακατέψτε καλά. Όταν ετοιμάσετε το γλάσο, το απλώνετε καλά πάνω από το κέικ καρότου και... καλή σας απόλαυση!




__________________________
Συντάκτης: Θεοδώρα Κόγκα - 
Επ. Τεχνολόγος Τροφίμων
ΠΗΓΗ: PARAGOGI.NET
www.paragogi.net

Πέντε (5) λόγοι για να τρως φρούτα


ΕΥΤΥΧΗΣ ΜΕ ΦΡΟΥΤΑTα φρούτα είναι μια εξαιρετική τροφή που αξίζει να έχουμε στην διατροφή μας σε καθημερινή βάση. Αυτή η διατροφική κατηγορία είναι από τις καλύτερες που μπορούμε να επιλέξουμε για το διαιτολόγιό μας διότι έχουν πολλές βιταμίνες και ανόργανα στοιχεία (μέταλλα και ιχνοστοιχεία). Τα φρούτα μαζί με τα λαχανικά βρίσκονται στην δεύτερη βάση της διατροφικής πυραμίδας της Μεσογειακής διατροφής, σύμφωνα με την οποία ότι ο άνθρωπος θα πρέπει να καταναλώνει καθημερινά 5 μερίδες φρούτων.


Πέντε απλοί λόγοι για τους οποίους τα φρούτα δεν πρέπει να λείπουν από την διατροφή σου:

1. Υγεία

Τα φρούτα έχουν πολλές βιταμίνες και μας βοηθάν να ζούμε καλύτερα και να λειτουργεί καλύτερα το σώμα μας. Επίσης οι φυτικές ίνες βοηθούν στην λειτουργία του εντέρου. Τα φρούτα παίζουν καθοριστικό ρόλο στην διατροφή μας , μιας και έχουν όλα αυτά τα καλά στοιχεία που όλοι γνωρίζουμε και έχουν ήδη προαναφερθεί. Αν αγαπάμε το σώμα μας και προστατεύουμε την υγεία μας θα πρέπει να τα εντάξουμε σίγουρα στην διατροφή μας.

2. Ενυδάτωση

Τα φρούτα περιέχουν νερό (80-90%) ανάλογα με το είδος. Για παράδειγμα το καρπούζι είναι 97% νερό. Με αυτόν τον τρόπο βοηθούν πολύ στην ενυδάτωση μας. Επειδή καθημερινά χάνουμε πολλά υγρά του σώματός μας και είναι δύσκολο να αναπληρωθούν όλα με πόσιμο νερό, κάποιο μέρος λαμβάνεται από την διατροφή. Για αυτό και τα φρούτα είναι η καλύτερη επιλογή για να δώσουμε νεράκι στον διψασμένο μας οργανισμό.

3. Οικονομία

Τα φρούτα είναι οικονομική τροφή.  Στοιχίζουν πιο φθηνά από τσιπς, μπισκότα και κρουασάν και η σύγκριση σε διατροφική αξία είναι περιττή . Πρέπει να μάθουμε να επιλέγουμε έξυπνα βέβαια για να κάνουμε και εξοικονόμηση χρημάτων. Όπως για παράδειγμα να αποφεύγουμε την αγορά εξωτικών πανάκριβων φρούτων, αλλά και να επιλέγουμε γενικότερα φρούτα εποχής. Άλλωστε τα φρούτα και τα λαχανικά παρουσιάζουν μεγάλη διακύμανση στην θρεπτική αξία τους, αναλόγως με την εποχή που τα αγοράζει κανείς.

4. Ευκολία

Είναι πολύ εύκολο να φας φρούτο. Δεν χρειάζεται κάποια προετοιμασία, απλώς το τρως. Ίσως αν είναι πορτοκάλι να θέλει καθάρισμα αλλά μια μπανάνα απλώς την ανοίγεις και την τρως. Η φύση έχει προνοήσει για μας. Το θέμα είναι πόσο εμείς ?εκμεταλλευόμαστε? την ευκολία που η ίδια ελεύθερα μας παρέχει. Υπέροχες γεύσεις και πολλές βιταμίνες χωρίς καν να  χρειάζονται μαγείρεμα.

5. Ποικιλία

Υπάρχει τόσο μεγάλη ποικιλία φρούτων, που δεν θα βαρεθείς ποτέ να τα τρως. Είναι τόσα πολλά που -σίγουρα- και να μην σου αρέσουν γενικά τα φρούτα θα μπορέσεις να βρεις κάποια που να σου αρέσουν και να τα εντάξεις στο καθημερινό σου διαιτολόγιο. Ξεκινώντας από γλυκά φρούτα όπως τα σταφύλια, τα μούρα ή τα δαμάσκηνα , συνεχίζοντας με υπόξινα φρούτα όπως τα αχλάδια, τα ροδάκινα ή τα μήλα και καταλήγοντας σε ξυνά φρούτα όπως λεμόνια, ο ανανάς ή τα πορτοκάλια, δεν μπορεί να βρεθεί κάποιος να πει πως δεν υπάρχει κάποιο φρούτο που να διεγείρει τον ουρανίσκο του.
Καλή φρουτοφαγία!!

______________________________
http://bletsas.gr/why-eating-fruits/

H κρίση κάνει τους καταναλωτές πιο δύσπιστους


Γράφει η Ματίνα Στράτη, Κλινική Διαιτολόγος - Διατροφολόγος
Η οικονομική κρίση έχει κάνει πολύ πιο δύσπιστους τους καταναλωτές στις αγορές προϊόντων. Πλέον, αναζητούν πρώτα τις καλύτερες και οικονομικότερες προσφορές πριν κάνουν μια αγορά. Βασικό χαρακτηριστικό της νέας καταναλωτικής συμπεριφοράς είναι η αναζήτηση ιδανικής σχέσης μεταξύ ποιότητας και τιμής. Μέχρι πριν μερικά χρόνια, οι καταναλωτές γέμιζαν το καρότσι του σούπερ μάρκετ όχι μόνο με ό,τι χρειάζονται, αλλά με πολλά παραπάνω προϊόντα επειδή απλώς τους άρεσαν, χωρίς να τα χρειάζονται.

Πλέον, το μεγαλύτερο ποσοστό των καταναλωτών ψωνίζει βάσει λίστας που έχει καταρτίσει πριν επισκεφθεί το σούπερ μάρκετ, ενώ επιπλέον δεν αγοράζουν μόνο συγκεκριμένες μάρκες προϊόντων, εάν αυτές δεν έχουν ικανοποιητική τιμή. Σύμφωνα με έρευνα του Εργαστηρίου Μάρκετινγκ του Οικονομικού Πανεπιστημίου Αθηνών (ΟΠΑ), που διεξήχθη υπό τον καθηγητή Γιώργο Μπάλτα για το 2012, η μέση δαπάνη ανά επίσκεψη στο σούπερ μάρκετ έχει μειωθεί σε σχέση με το 2011 κατά 11,2%, και φτάνει στα 59,5 ευρώ έναντι 67 ευρώ της προηγούμενης έρευνας, ενώ το 2008 η μέση δαπάνη ανά επίσκεψη ήταν 71,5 ευρώ. Το 60% των ερωτηθέντων ξοδεύει έως 50 ευρώ κάθε φορά που ψωνίζει στο σούπερ μάρκετ, το 42% δαπανά από 51 ώς 100 ευρώ και μόλις το 8% ξεπερνά τα 100 ευρώ. Η μέση μηνιαία δαπάνη υπολογίζεται σε 322,5 ευρώ έναντι 334 ευρώ το 2011 και 347 ευρώ το 2010. Σημαντικό ρόλο στη μείωση της δαπάνης ανά επίσκεψη στο σούπερ μάρκετ παίζει το γεγονός ότι πλέον το 95,9% έχει προαποφασίσει ποια είδη θα αγοράσει πριν πάει στο κατάστημα.

Οι καταναλωτές περιορίζουν αυστηρά τις “παρορμητικές” αγορές και προγραμματίζουν απο πριν τι ακριβώς θα αγοράσουν. Προσπαθώντας να βρουν την καλύτερη τιμή σε ένα είδος προϊόντος, οι καταναλωτές παύουν να είναι πιστοί σε συγκεκριμένες μάρκες που ψώνιζαν παλιότερα. Σύμφωνα με την έρευνα, όσον αφορά στη μάρκα, προαποφασισμένο εμφανίζεται το 56,3% των ερωτηθέντων, ενώ το 65,7% απάντησε ότι ψωνίζει σταθερά σε ένα σούπερ μάρκετ. Ενα σημαντικό ποσοστό, 18,3%, δήλωσε ότι ψωνίζει σε τρία διαφορετικά σούπερ μάρκετ, ενώ το 2009 το αντίστοιχο ποσοστό ήταν 13,9%. Το 54% συγκρίνει πλέον τιμές σε προϊόντα και καταστήματα και το 46% δήλωσε ότι αγοράζει φθηνότερα προϊόντα.

Οι Έλληνες καταναλωτές επομένως είναι πλέον περισσότερο δύσπιστοι και πιο συνειδητοποιημένοι ως προς τις αγορές τους. Παράλληλα, παρατηρείται μια έντονη στροφή των Ελλήνων καταναλωτών στην αγορά ελληνικών προϊόντων, με στόχο τη στήριξη των ελληνικών θέσεων εργασίας και της εγχώριας οικονομίας. Η έρευνα που αναφέρθηκε παραπάνω, για πρώτη φορά επιχείρησε να αποτυπώσει τη στάση των καταναλωτών έναντι των ελληνικών προϊόντων. Το 87% των ερωτηθέντων απάντησε ότι όταν βρίσκει στο σούπερ μάρκετ ελληνικά προϊόντα τα προτιμά έναντι των εισαγόμενων. Σύμφωνα με την έρευνα, 8 στους 10 καταναλωτέςπιστεύουν ότι αγοράζοντας τα ελληνικά προϊόντα στηρίζουν την ελληνική οικονομία και 80,33% θεωρεί ότι βοηθά στη διατήρηση των θέσεων εργασίας ή και στη δημιουργία νέων θέσεων, συμβάλλοντας έτσι στη μείωση της ανεργίας. Μάλιστα, η έρευνα δείχνει ότι η επιστροφή των καταναλωτών στα ελληνικά προϊόντα δεν είναι παρωδική, αφού η συντριπτική πλειονότητα όσων συμμετείχαν (93% των καταναλωτών) δηλώνει ότι θα συνεχίσει να αγοράζει ελληνικά προϊόντα και στο μέλλον, ενώ 79% δηλώνει ότι το επόμενο διάστημα θα αυξήσει τον αριθμό των ελληνικών προϊόντων που αγοράζει.

Πρέπει να επισημανθεί ωστόσο, σύμφωνα με την έρευνα του Οικονομικού Πανεπιστημίου Αθηνών, ότι μόλις το 13,50% προτιμά τα ελληνικά προϊόντα επειδή πιστεύει ότι είναι φθηνότερα. Συγκρίνοντας τα ελληνικά προϊόντα με τα εισαγόμενα, οι καταναλωτές σε σημαντικό ποσοστό (45,8%) δηλώνουν ότι η τιμή των ελληνικών είναι υψηλή και αποτελεί το αδύνατο σημείο τους. Το στοιχείο αυτό είναι εξαιρετικά κρίσιμο για το αν θα διατηρηθούν ψηλά στις προτιμήσεις των ελλήνων καταναλωτών τα εγχώρια προϊόντα όσο θα συνεχίζεται η κρίση. Παράλληλα, περίπου το 50% των καταναλωτών πιστεύει ότι τα ελληνικά προϊόντα υπερέχουν σε ποιότητα έναντι των αντίστοιχων εισαγομένων, ενώ 48,97% θεωρεί ότι είναι και ασφαλέστερα. Οσο για τον τρόπο με τον οποίο οι καταναλωτές επιλέγουν τα προϊόντα που αγοράζουν, 61,28% αναζητά τη χώρα προέλευσης και 67,27% παρατηρεί το σήμα «Ελληνικό Προϊόν» στη συσκευασία.

Μάλιστα, 83% πιστεύει ότι πρέπει να υπάρχει και να χρησιμοποιείται ενιαίο, κοινό σήμα «Ελληνικό Προϊόν». Η οικονομική κρίση λοιπόν έχει επιφέρει σημαντικές αλλαγές στις επιλογές των καταναλωτών. Είναι σημαντικό όμως οι αλλαγές αυτές να λειτουργήσουν προς όφελος των καταναλωτών. Το γεγονός ότι η καταναλωτική μανία των παλαιότερων ετών εξαφανίστηκε με την κρίση είναι ένα θετικό στοιχείο, το οποίο βοηθάει εμμέσως και στη διατήρηση ενός υγιούς σωματικού βάρους, καθώς αγοράζουμε πλέον μονο ό,τι χρειάζεται και όχι πληθώρα τροφίμων, έχοντας έτσι και μεγαλύτερο κίνητρο (το οικονομικό) για αποφυγή μη υγιεινών επιλογών. Είναι καλό βέβαια, να είστε προσεκτικοί όχι μόνο ως προς την πιο συμφέρουσα τιμή αλλά και ως προς την ποιότητα και ασφάλεια των τροφίμων.

Τα ελληνικά προϊόντα σίγουρα είναι καλύτερα και ασφαλέστερα. Είναι καλό επίσης να αποφεύγετε προϊόντα που δεν αναφέρουν λεπτομερή στοιχεία προέλευσης στην ετικέτα, ακόμη κι αν είναι φθηνότερα. Μέσα σε αυτό το νέο κλίμα, οι εμπορικές επιχειρήσεις καλούνται να αλλάξουν νοοτροπία και να βλέπουν τον καταναλωτή σαν συνεργάτη, προσπαθώντας να δημιουργήσουν μια σχέση εμπιστοσύνης μαζί του. Η προσαρμοστικότητα αυτή θα κρίνει και την επιβίωσή τους.